泰西格致史

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始乎近世格致之書,《自然哲學之算理》,英國格致家牛頓所著。
是文述泰西之格致史,欲知中華者,請閱中華格致史一文。

泰西格致之學,肇乎古希臘之世,迄今已二千餘年。千年以還,所進甚矣,間或頓焉,無礙其精。若夫中華之格致學,雖亦早始,蓋戰國墨家之術,可謂之也,然後世儒學當道,格致益微,乃至於奇技淫巧之列,誠足惜也。

若夫格致史者,究物之輔也。學者知之,當可因時制宜,知所取捨;乃至續求真理,而非墨守成規矣。至若其屬,凡百三十,天地之等,皆然也。或曰博大精深,凡人莫能精焉,誠哉誤也。蓋肇新事新物者,非必天才,惟多有據焉。居禮夫人之得,蓋出乎柏克勒爾之放射性論;勒未累亞當斯之得海王星,抑始乎威廉爵士得天王星之事;哥倫布之得美洲,亦有地圓說為據;史蒂芬遜之創火車,乃按瓦特蒸汽壓力論焉;故審格致之史,可明究物之法,可長尋道之心,其用莫大焉。

又,述格致史者,或以紀傳之法、或列編年之表、或分科而論;此三者悉難行於大典,故兹據李貝之《泰西格致史》,斷代紀事,取彼世格致之名家,言其生平學說,以聊達讀者矣。

上古[]

《雅典學院》柏拉圖、亞里士多德論學圖。

夫文明之興,首在埃及兩河之地。六千年前,始有城邦,漁農畜牧皆備。然天地變幻莫測,為存苗裔,世代爭於自然,所歷累而成智,格致之學遂生。方是時,天擇嚴甚,格致所究,多為實用,若天文、若農牧、若存屍、若羅盤、若幾何、若醫術,然所涉之理,則莫詳焉。

越三千年,希臘肇興,賢士輩出,盡得兩地之學,繼而窮之,哲學乃生。若夫泰利斯蘇格拉底柏拉圖亞里士多德希波克拉底亞基米德歐幾里德諸士,論述繁多,所究遍及諸學,用世近二千年焉。

羅馬崛起,希臘入於其土,其學亦然。蓋羅馬本無格致之學,遂盡用彼邦者,然其人重實用而輕理論,由是學論漸衰耳。

中古[]

傳教士之究格致,合神怪之事於內。

夫學術之事,重乎承前啟後,一人之智,縱彊亦難成事,故中世之時,雖混戰不斷,格致殆亡,尚有志士苟存之。斯時也,歐洲昏暗無光,百姓三餐不繼,惟修道之士,得食於朝廷,猶能閒習斯學,然其多雜神怪之事,而莫有深究其理焉。

又,是時阿拉伯方興,甚重學術,廣收西之學。其王立觀象臺,設譯事館,賞勵學者。阿拉伯數字、天象球、六分儀、光之透鏡之理、目之剖析等,咸始於斯。至若練丹冶金之事,亦頗盛焉,由是得蒸溜清濾結晶蒸升蘇打諸事物,可謂當世化學之先也。

近世[]

迨中世畢,文藝復興,格致亦然。先有哥白尼地動說,復有伽利略自由落體牛頓萬有引力論、微積分學等,言理新穎,大異乎古,格致之學,由是中興。爾後二百年,高斯歐拉柏斯卡斯密亞丹康德休蒙大辟等諸賢,柔合諸學於其中,格致之學遂豐,並啟迪於當世焉。

供求圖,計學之本也。夫計學者,國計民生之學也,興乎近二百年,明而用之,則民變不復焉。

當代[]

及至百年之前,科技日昌,所知益多,諸學並興,咸稱格致,若計學、若算學、若物理學、若化學、若生物學、若人類學、若心理學、若天文學、若醫學、若群學、若哲學、若政治學、若地理學、若語言學等,各有深究,髣若戰國百家爭鳴焉。

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  • 《西洋科學史》李貝著,尤佳章譯。
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