哥倫布

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哥倫布像

哥倫布義大利熱那亞人也,一四五一年生。幼嘗讀《東方見聞錄》,慕中華印度之阜康。及長,好浮海行險。以為圓若球,東西相連,南北相貫。

哥氏四航路線

初,謁葡萄牙王,力陳西向印度之策,不果。復之西班牙,求謁其王。時西班牙以斐迪南及其妻伊莎貝拉共天下,二聖聞哥氏之說,奇之,乃許。並允以之為總督,享所得一成。一四九二年八月三日,以船三艘,聖瑪麗亞號、平塔號、尼娜號;水手八十八人,組隊揚帆,西尋印度。浮海二月,不見陸地,水手怨懟日甚。十月十二日,見海島,登陸。眾欣甚,蓋因時人所知,西行無土,終為瀑布。哥氏遂名之曰聖薩爾瓦多,取西班牙文救主之意也。時哥氏以為已抵印度,乃稱土著印第安,後世雖知實誤,沿用不改。因土著言南有大島,遂南向,得今古巴。十二月中旬,旗艦聖瑪麗亞號觸礁,棄船,登陸,名其地伊斯帕尼奧拉,今多明尼加也。尋以殘木築寨,號納維達德,西班牙文聖誕節也。哥氏令四十人居寨,探採金礦。翌年元月,攜金數斤、各島特産、土著六人歸航。三月十五日,返西班牙帕洛斯港。

二聖聞其捷報,亟欲盡得其利,詔其再組艦隊。自返航以降,哥氏名望日隆,遂輕得船十七艘、水手千二百人。一四九三年九月二十五日,自加的斯啟航。為知南方大島,遂西南向。越二月,至今瓜德羅普,登陸。其土著間或相食,落後尤甚。又始知菠蘿。因南方無利,乃北向,得今聖基茨雷東達安提瓜蒙特塞拉特尼維斯諸島。十一月十三日,泊聖克羅伊島。明日,戰土著,尋去。二十八日,還納維達德,惟人去樓空。後知戍兵紀律鬆弛,姦淫婦女,殺人擄掠,無惡不作,土著無可忍,遂盡殲之。哥氏不敢久留,東向百餘英里,另立城寨,以女王伊莎貝拉為名。俄回古巴,又下今牙買加,未得黃金。九月二十九日,還伊莎貝拉。蓋其水手品流複雜,為惡不仁,土著遂群起討之。哥氏無奈,率軍抵抗,勝。自是以降,五十年間,其地土著殆盡滅焉。越二年,奸佞讒哥氏剛愎自用,二聖信焉。哥氏遂於一四九六年三月,自將小船二艘、水手二百五十人、土著三十人還國。

一四九八年五月三日,哥氏以船六艘、合囚徒婦女數十,再西行。七月三十一日,至今特立尼達。明日,遠眺得一大陸,未知其盡處。此實今南美洲也。俄登陸於今委內瑞拉,知其地盛産珍珠,乃命開採。八月十九日,還伊斯帕尼奧拉島,時其地立有總督府,曰聖多明尼各。惟仍亂甚,遂以嚴刑峻法,盡戮非議者,無論土著、水手皆然,由是怨聲載道。公元千五百年初,二聖另委總督,以代哥氏。哥氏無奈,還西班牙,俄而縲紲,越月餘方釋。

一五零二年,雖年老力衰,哥氏仍請命於二聖,再將船四艘、水手數十西向。歷時二年,幾經風暴,殆盡覆沒。終得船救濟,一五零四年十一月,與所餘水手廿二人,還西班牙。

一五零六年五月二十日,卒,年五十六。哥氏至死,仍深信已抵印度。雖誤,其所至之地,實新大陸也。嗣後歐洲諸國紛至,競相逐鹿,掠奪物資。三百年後,歐洲之勝中華,蓋自是奠基也。

  • 宋祖英《哥倫布》,臺灣東方出版社出版。
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敘事完備,有條不紊,遂列正典