木衛四

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木衛四又試稱為卡利斯多(Callisto、英語發音:/kəˈlɪstoʊ/[8]、希臘文:Καλλιστώ)系圍繞木星運轉嘅一顆衛星,由伽利略·伽利萊喺1610年首次發現。 [1]木衛四係日頭系第三大衛星,也系木星第二大衛星,僅次於木衛三。木衛四嘅直徑為水星直徑嘅99%,但係質量淨它嘅三分之一。該衛星嘅軌道喺四顆伽利略衛星中距離木星最遠,約為188萬公里。 [2]木衛四並唔像內層嘅三顆伽利略衛星(木衛一、木衛二和木衛三)嗰般處於軌道共振狀態,所以並唔存喺明顯嘅潮汐熱效應。 [9] 木衛四屬於同步自轉衛星,永遠以同一個面朝向木星。木衛四由於公轉軌道較遠,表面受到木星磁場嘅影響小於內層嘅衛星。 [10] 木衛四由近乎等量嘅岩石和水所構成,拉勻密度約為1.83公克/公分3。天文學家透過光譜測定得知木衛四表面物質包括冰、二氧化碳、矽酸鹽和各種有機物。伽利略號嘅探測結果顯示木衛四內部可能存喺一個較小嘅矽酸鹽內核,同時喺其表面下100公里處可能有一個液態水構成嘅地底海洋存喺。 [11][12] 木衛四表面曾經遭受過猛烈撞擊,其地質年齡十分之之之之古老。由於木衛四上冇任何板塊運動、地震或火山噴發等地質活動存喺嘅證據,故天文學家估話其地質特徵主要係隕石撞擊所造成嘅。 [13]木衛四主要嘅地質特徵包括多環結構、各種形態嘅撞擊坑、撞擊坑鏈、懸崖、山脊與沈積地形。 [13]喺天文學家仔細考察後,發現該衛星表面地形多變,包括位於抬升地形頂部、面積較小且明亮嘅冰體沉積物及環繞其四周、邊緣較平緩嘅地區(由較黑暗嘅物質嚟構成)[4]。天文學家估話呢種地形系小型地質構造昇華所導致嘅,小型撞擊坑普遍消失,許多疙瘩地形系遺留返嚟嘅痕跡[14],該地形嘅確切年齡還未確定。 木衛四上存喺一層十足稀薄嘅大氣,主要由二氧化碳[6]構成,成分可能還包括氧氣[7],此外木衛四仲有一個活動劇烈嘅電離層。 [15]科學家哋估話木衛四係因木星四周氣體和塵埃圓盤嘅吸積作用而摩跎形成​​嘅。 [16]由於木衛四形成過程摩跎且缺乏潮汐熱效應,所以內部結構並未經歷快趣嘅分化。木衛四內部嘅熱對流喺形成後唔久就經已起手,呢種對流導致內部結構嘅部分分化,位於地表100至150公里深處嘅地底海洋與一個個比較小嘅岩質內核可能因此形成。 [17] 由於木衛四上可能有海洋存喺,所以該衛星上也可能有生物生存,唔過機率要小於鄰近嘅另一顆衛星木衛二。 [18]多艘太空探測船都曾對該衛星進行過探測,包括先鋒10號、先鋒11號、伽利略號和卡西尼號。長久以嚟,人哋都估話木衛四系設置進一步探索木星系統基地嘅最佳地點。 [19]