嚴復

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嚴復

嚴復,初名宗光,字又陵,一字幾道,號觀我生室主人天演宗哲學家等,晚號瘉壄老人侯官人氏。

嚴家先世河南固始籍,自李唐末造,始祖懷英公諱仲傑,以朝議大夫隨王潮由中州入閩,即家於侯官之陽崎。先高祖諱煥然,嘉慶庚午舉人,曾任松溪縣學訓導。先曾祖諱秉符。嗣曾祖諱秉忠。先祖諱振先。自先曾祖及先祖二世,皆以醫為業。

咸豐三年十二月十日,嚴復生。四五歲時,有鑿井者設架高丈餘,復顧旁無人,竊登架,俯視井底,大呼「圓哉!圓哉!」其母聞而出視,大警,然又不敢斥之,蓋恐其懼而下墜也。遂佯為悅狀而言曰:「兒真本領過人,如能憑梯下降,則更能幹矣。」及下,始笞責之。此其母教之一斑。

復少而穎異,從黃少嚴先生肄經史。每有所詮論,輒矯然自辟蹊徑,揮毫如有神助。名言弘理,老儒為之撟舌,而甫舞勺年也。時閩督沈文肅公膺廷旨主船政,招試英俊,儲海軍將才。嚴復應試,以文用冠其曹,則年十四也。

既卒業,從軍艦練習,周歷南洋黃海日本臺灣,葆幀奉命籌防,挈之東渡調敵,勘測各海口。光緒二年,派赴英國海軍學校肄戰術及炮臺建築之學,每試輒最。侍郎郭嵩燾使英,賞其才,時引與論析中西學術同異。學成歸,北洋大臣李鴻章方大治海軍,以復總學堂。二十四年,詔求人才,復被薦,召對稱旨。諭繕所擬萬言書以進,未及用,而政局猝變。越二年,避拳亂南歸。

是時人土漸傾向西人學說,復以為自由平等權利諸說,由之未嘗無利,脫靡所折衷,則流蕩放佚,害且不可勝言,常於廣眾中陳之。復久以海軍積勞敘副將,盡棄去,入貲為同知,累保道員。宣統元年,海軍部立.特授協都統,尋賜文科進士,充學部名詞館總纂。以碩學通儒征為資政院議員三年,授海軍一等參謀官。復殫心著述,於學無所不窺,舉中外治術學理,靡不究權原委,抉其失得,證明而會通之。精歐西文字,所譯書以瑰辭達奧旨。

宣統三年,復為清廷國樂《鞏金甌》度詞。詞曰:「鞏金甌,承天幬,民物欣鳧藻,喜同袍,清時幸遭,真熙皞,帝國蒼穹保,天高高,海滔滔。」並具英文譯本。

革命後,袁世凱以先朝顧命之臣,乃冒猥攘竊共和首領之位。兇圖既遂,尚覬覦神器,謬為籌安之說,自文奸欺。而側媚之臣,群相扇攪,洪憲之亂作矣。或以詭譎探嚴復之意,且竟不謀而暑其名於所謂籌安會者,於是天下咸疑之。復遂浩然南歸。

民國十年卒,年六十有九歲。子四:璩、琥、璿、玷。葬鵝頭山。

世謂林紓以中文溝通西文,嚴復以西文溝通中文,並稱「林嚴」。譯著甚豐,《天演論》、《原富》、《群學肄言》、《穆勒名學》、《法意》、《群己權界論》、《社會通詮》等。并有《嚴侯官先生全集》等傳世。

參見

  • 清史稿
  • 《嚴幾道先生傳》
  • 《嚴復生平事略》
  • 《侯官嚴先生年譜》