沈惟敬

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沈惟敬浙江嘉興人,本名家支屬。少年曾從軍,及見甲寅倭事。後貧落,入京師,好燒煉,與方士及無賴輩遊。兵部尚書石星妾父袁姓者,亦嗜爐火,因與沈善。會有溫州人沈嘉旺,從倭逃歸,自鬻於沈;或云漳州人,實降日本,入寇被擒,脫獄,沈得之為更姓名,然莫能明也。

嘉旺既習倭事,且云關白無他意,始求貢中國,為朝鮮所遏,以故舉兵,不過折柬可致。致信其說,以聞之星。惟敬時年已望七,長髯偉幹,顧盼燁燁字原缺,據寫本補然,星大喜,立題授神機三營遊擊將軍。沈嘉旺亦拜指揮,與其類十餘人充麾下,入日本。星既以封貢事委之,言無不合,言路交攻,不為動。沈留釜山年餘,廷遣製使二人往封,以惟敬為宣諭使,偕渡海。臨淮李小侯既逃,朝命副使楊方享充正,即以惟敬為副使代之。過海至山城州,草草畢封事。而倭留朝鮮者,終不去,貢事亦不成。

星以違旨媚倭下獄,沈為督府捕至京論斬,妻子給功臣為奴。惟敬無子,妻為南妓陳淡如,少亦知名,時已老矣。沈誅後,部曲星散,淡如與嘉旺,俱不知所終。惟敬渡海時,餘家有一舊仆隨之。及還,云日本國多風,四時皆然,四面皆至,所謂颶風也。俗好樓居,至十餘層,而又不善陶埴,即王居亦以茅覆,故易敗,亦易成。土俗與舊傳略似,唯所譚用箸最奇。其俗侈於味,強半海錯,中國所未名者,每宴會,雖黃白雜陳,不設匕箸,臨食則侍奴取小材長尺許者,對客削成劄,人置一雙;既朘,便對客折之,不復再用。每堂廡間,必設箸材半楹,以備朝夕供具。日必再浴,不設浴鍋,但置密室,高設木格,人坐格上,其下熾火,沸湯蒸之,肌熱垢浮,令童子擦去,然後以水從頂灌之,大抵其好潔如此。