效用

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效用者,計學之辭,食貨之效所以足人欲也。大抵一物之效用,在乎人購買之欲,亦在於其所堪用者。

效用出於心,其得為計學家所揣者,有二法焉:於物之效用,明標顯示以數,可加減相較者,一也,此之謂基數法。以效用之不可確測,類於香臭妍媸之屬,而可以位序相比者,二也,此之謂序數法。執前論者闡發其義,推得邊際效用分析之法,而持後說者,伸張其說,求得無異曲線之法。

效用之說,首倡於丹尼爾伯努利,得邊際效用遞減律。傑文斯、馬歇爾諸賢繼踵之;至於希克斯則始用序數表示。