美國西部開發

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「哭泣之路」國立史蹟徑

美國立國之初,僅有北美東岸。至十九世紀,總統傑佛遜併購法國路易斯安那殖民地,史稱「路易斯安那購地」。自是以降,美國開疆之事,猶未止息。國人屢向西進,漸次殖民。然其地險隘,土著雜居。而移民土著,屢有爭端,橫死者眾。

夫美國西部,荒蕪廣闊,人跡罕至。時國力日增,本有之十三州,不足用焉,遂開發新土,拓荒西部。然印第安人祖居斯地,白人西至,必與相爭。而朝廷以白人主,遂輕印第安人之利,而重白人之益。若佐治亞州,州府飭令切羅基族讓地,以供白人貧民為舍。切羅基人誓死相爭,並上告州府,乃及聯邦最高法院,卒勝訴。然總統傑克遜莫理,任白人肆意而為,國會並議定《印第安人移居法》,盡徙土著於密西西比河之西。切羅基人無奈遵行,舉族西遷。然路途險阻,死傷枕籍,亡者四有其一。終歷千二百里,至奧克拉荷馬定居,而此艱辛絕倫之途,則得名曰「哭泣之路」焉。

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