卹金之騷

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卹金之騷,時維公元一九三二年,地在美利堅華盛頓府。此事之由,蓋歐戰之時,美利堅嘗遣大軍戰於歐陸。時,官府予士卒每日一美元之薪,復二十五毫津貼。然,此薪不為士卒所得。蓋戰後美利堅之府庫拮据也。官府遂於一九二四年,立法曰《從軍之據之修正》,其謂官府將俱償士卒其本利於二十年後,是以西歷一九四五年也。然,二十世紀三十年代之時,美利堅因「大蕭條」之事,百業凋敝,民不聊生。公元一九三二年,美利堅之壯年男子三之有一失其業,賴官府濟之。昔日之士卒,亦多陷於貧。眾遂集而議之,欲使得官府即與昔日之薪餉。是年六月十七日,各地舊卒約一,二萬者,以陸軍舊卒瓦特斯為首,集於國會大廈之前。時,有議員帕特曼,嘗上書議此事,籲官府與舊卒以財貨,濟其困苦。眾議院許之。眾欲令國會亦許其事,遂於官府隔河相望之處,以鐵板木料築屋居之。然,國會弗許之。國會雖弗許,然曰可資眾舊卒返程之川資。然,僅少許舊卒聽之。《紐約時報》謂七千五百之眾,僅八百願去。七月十九日夜,有左翼之水軍舊將巴特勒者,謂眾人曰:「嘗著戎服而弗能集以戰者,差也! 」同日,有得車票汽油者,然無有去者。二十八日,有眾居於一地,蓋華盛頓府欲行土木建造之事也。華盛頓府遂令警驅之。時,有一警,不慎射斃二舊卒。眾遂怒,以鈍物擊警,傷數警。華盛頓謂聯邦其事大,請其遣軍隊助驅之。總統胡佛遂令軍隊入之。統兵者凡三人:麥克阿瑟艾森豪威爾巴頓,皆後世之名將也。時,胡佛以此事蓋赤黨及惡徒之陰謀也。麥克阿瑟以此為覆美國之叛亂。然,艾森豪威爾不快。巴頓所部先至,集步卒及坦克五乘於白宮之草坪。其後,巴頓率眾兵卒佩防毒面具,攜軍刀,刺刀,行於賓夕法尼亞大道,復擲催淚彈以驅之。後,眾兵卒焚舊卒之帳篷房屋。次日晨,眾多去之。計傷舊卒,市民一千餘,傷軍警約六七十。二舊卒亡。後,胡佛去其位,羅斯福繼之。眾以事或有變,復聚而籲之。然羅斯福亦弗從。迨二戰畢,美利堅始行一法,曰《軍卒權益法》,施舊卒以撫卹之益。後,遂弗有卹金之騷之事。美利堅之舊卒,多以此法而得小康。