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者(化學符號︰Fe、原子序︰二十六),化學元素也,屬過渡金屬、五金之類。其性剛,入可鍛延,淬愈強韌。戰國紛亂,浸代銅用,遂作萬械之本。故《說文》稱之「黑金」。

產地[]

東之鞍山內蒙白雲鄂博湖北大冶四川攀枝花,皆為產鐵大邑,而華夏之藏,半出於四地。又如河北邯鄲邢臺安徽馬鞍山,亦有盛儲。然量中國之產,比之俄羅斯巴西加拿大澳洲美利堅諸國,久匱矣。

礦生[]

鐵礦者,繁生平陽崗埠,淺浮面,不生深,掘出即可輸近地鐵場,或以舟船轉運,由是資費賤於別。其質分赤、褐、磁數種;若驗其狀,則有土錠、碎砂之別。

土錠者,土面浮出黑塊。形似秤錘,捻之則成碎末。起冶煎煉時,浮者拾之,又乘水濕後起之,拾其塊土,方可入爐。碎砂者,一拋土模,即現其形,取來淘洗,然後入爐,比之熔化後,其狀與錠鐵無異。

冶煉[]

冶鐵之爐,多用土做造,和泥砌成泥爐。傍山穴為之,或用巨木匡圍,塑以鹽泥,匠者窮月之力,不容造次,鹽泥若稍有罅隙,則盡棄全功。今法改高爐高爐者,蓋泥爐之變也,殼乃鋼制,內附燒磚,遠視其形若,上下分五部,曰

一爐載礦土二千餘斤,煤炭碾成粉,風箱扇入爐中,內焰必騰盛,然礦可熔。須臾成鐵液,從爐腰孔流出。爐孔先用泥塞,間或出鐵一陀。既出,即叉泥塞,鼓風再熔。凡造生鐵為冶鑄用者,就此流成長條、圓塊範內取用。

若造熟鐵,其術似煉,不復累述。

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