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鈾之貌
鈾原子彈,名「小子」者,轟擊廣島,生蘑菇雲

化學元素也,符號為U,原子序九十二。色銀白,屬錒系元素稀土金屬。鈾原子具價電子凡六。蓋元素凡先天地之形成而有者,謂原始核素,其中以鈾為最。而密度亦高於凡七成,僅略遜於二者。鈾微存於天地,蓋雜於土、石、水間。而商業所用,多出於瀝青鈾礦

同位素悉微不穩,惟最少亦十六萬年方折半;自然之中,以鈾二三八為主,而千有其七為鈾二三五,其餘悉幾稀。蓋鈾二三八歷四十五億年而折半,鈾二三五歷七億又四百萬年而折半,溯之甚遠,可以定地球之歲。

當世,以其核性理獨特故,多用諸核反應。自然之中,獨鈾二三五可核裂變能量大作,遂用諸核電廠核武器。惟其量寡,不勝所需。而鈾二三八,雖難以裂變,以其富於自然故,世人察以中子速擊其原子核,或可化為鈽二三九,即可裂變。又,鈾二三三,自而成,亦可裂變,同重於核科技。蓋此三者,以鈾二三五為上,鈾二三三次之,鈾二三八又其次也。

及鈾二三五裂變殆盡,所餘稱貧鈾,其內幾盡為鈾二三八,可用諸動能穿甲彈、裝甲金屬板。鈾亦作色素,雜於玻璃,以染黃綠,及紫外線下,生綠熒光。攝影初年,亦有以鈾著色、置陰影之舉。

一七八九年,克拉普羅特Martin Heinrich Klaproth瀝青鈾礦初得鈾,時仍雜他物,後佩利戈Eugène-Melchior Péligot隔離之。及一八九六年,貝克勒爾Henri Becquerel始知其放射性理。一九三四年始,奧托哈恩Otto Hahn麥特娜Lise Meitner恩里科費米Enrico Fermi等人,戮力探究,終以鈾成核武器原子彈二戰軍以原子彈轟擊日本,首枚投諸廣島,稱「小子」,即鈾所製也。冷戰,美對峙,爭以鈾、鈽製核武器,蓋鈽亦自鈾而得。及蘇聯亡,世人益病核武器,慮其安全,恐其散布,故有裁減之聲。

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