薛福成

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薛福成,字叔耘江蘇無錫人。以副貢生參曾國藩戎幕,積勞至直隸州知州。光緒初元,下詔求言,福成上治平六策,又密議海防十事。時總稅務司赫德喜言事,總署議授為總海防司,福成上書力爭,乃止。八年,朝鮮亂,張樹聲代李鴻章督畿輔,聞變,將牒總署奏請發兵。福成慮緩則蹈琉球覆轍,請速發軍艦東渡援之。亂定,以功遷道員。

十年,授寧紹台道。法蘭西敗盟,構兵越南,詔緣海戒嚴。寧波故浙東要衢也,方是時,提督歐陽利見頓金雞山,楊岐珍頓招寶山,總兵錢玉興分守要隘。諸將故等夷,不相統攝。巡撫劉秉璋檄福成綜營務,調護諸將,築長牆,釘叢舂,造電線,清間諜,絕鄉導與窺伺。其南洋援台三艦為法人追襲,駛入鎮海口,復令其合力守禦。謀甫定而寇氛逼矣,再至,再卻之,卒不得逞而去。十四年,除湖南按察使。

明年,改三品京堂,出使四國大臣,歷光祿、太常、大理寺卿,留使如故。未幾,坎巨提來乞師。坎故羈縻回部,自英滅克什米爾,遂為所屬。近且築路貫其境,坎拒之,戰弗勝,乃求援,朝旨使福成詰其故。福成晤英外部沙力斯伯里,诇知其防俄心切,遂與訂定會立坎酋,以釋嫌怨。因具選立本末以上,並陳英、互爭帕米爾狀,請趣俄分界,冀英隱助。已而被命集議界線、商務。先是曾紀澤使英,謀將南掌、拈人諸土司盡為我屬,議未決而歸。至是福成繼之,始變前規,稍拓邊界,訂定條約二十款,語具邦交志。

福成任使事數年,恆惓惓於保商,疏請除舊禁,廣招徠。其爭設南洋各島領事官,尤持正義,英人終亦從之。又以英、法教案牽涉既廣,條列治本治標機宜甚悉。其將歸也,复撮舉見聞上疏以陳,大恉謂宜厲人才,整戎備,濬利源,重使職,為棄短集長之策。二十二年,歸至上海病卒,優詔賜卹。卒後半載,而中英訂附款,致將福成收回各地割棄泰半,論者惜之。

福成好為古文辭,演迆平易,曲盡事理,尤長於論事紀載。著有庸菴文編、筆記,海外文編,出使英法義比日記,浙東籌防錄。