北冰洋

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北冰洋,一作北溟,乃五大洋最寒、最淺、最小者也,均深度僅一千又九十七米也。方圓一千四百七十五萬平方公里,不及太平洋之十一。最深處五千五百二十七米於格陵蘭島之東北也。以北極點為中,為美洲、歐亞所圍。多有浮冰於海上矣。北冰洋跨經度三百六十,蓋其為跨經度最大之洋也。其地苦寒,故多年無人問津,唯有土著因紐特族居之於其海濱,世代漁獵為生。十六世紀,有泰西之航海者嘗闢航道於此處,然因船舶不堅,常為浮冰所破,多有殉難之事。至十九世紀中,始勉為通。後蘇聯遣破冰船行之,遂通。因其自然環境特異,故其地極有格致之意義。是以各國格致學家常乘船至此,或設考察站於濱,終年駐之。中國亦嘗遣雪龍號科考船往之。此地亦富石油,周邊各國遂設鑽井采之。近,因地球日暖,水溫漸暖而浮冰日少,故船舶易於行之,然其原有之生物,如北極熊者,多受匱乏之害。格致學家嘗曰:「廿年以後,北冰洋恐無冰也。」