聖誕節

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東方三博士朝覲耶穌圖

聖誕節,或曰耶誕節基督教慶聖子耶穌基督降生之節也。節期公曆十二月廿五日,基督教會多禮拜於前夕,是稱平安夜,次日則慶祝。然基督教一大分支東正教定節公曆一月七日。福音書載,耶穌母馬利亞聖神所感得孕,生之於伯利恆,時彼與夫約瑟往登籍途中。按其教之說,耶穌乃猶太教預言之彌賽亞,蓋伯利恆即大衛王之鄉,與預言合焉。

聖誕節,可見大秦景教流行中國碑頌》,其云「室女誕聖於大秦」,即斯之謂也。於臺灣,或以耶穌非中華固聖,乃多名曰「耶誕節」。 泰西諸國,奉基督教者眾,時又近新年,因以為假,延至元旦方止,仿佛中華之春節。廿四日夜,謂曰「平安夜」,親友間當互贈禮物,至親亦然。更教俗謂當夜有聖誕老人,駕雪橇,以馴鹿曳之,遍巡天下,望門循煙囪而入,贈物以饗孩童,故稚子皆於當夜懸長筒襪以期之。

典故[]

其節之典故,本諸玛窦路加福音。而馬可若望福音二書,其述不重耶穌之童年矣。路加成書後於另三福音,於其童蒙事較備。

路加書述,馬利亞待嫁,天使加百列臨,告將以童身受聖靈孕,生上帝子,當名耶穌,乃救萬民者。時羅馬皇帝奧古斯都,詔天下人民各歸城登籍。是乃居里扭敘利亞總督時之首次也。彼與夫自加利利拿撒勒猶太,經伯利恆。旅舍俱無空房,遂宿其外。馬利亞誕耶穌於馬廄。謂馬廄者,以聖經版本之異,或飼槽,或畜欄。伯利恆,大衛王所居,又約瑟為王裔,基督生茲,應以色列之預言矣。是夜,天使報牧羊者喜信於鄰野,天軍謳歌歸榮上帝。眾牧入城,訪得聖嬰,乃大喜,傳頌遍城。

福音書亦載東方博士來拜耶穌,博士見大星於天,其星於伯利恆之向,乃隨之而至耶穌出生之所,獻以黃金、乳香、沒藥。東方博士亦稱祭司、王、賢者,其數不詳,俗謂共三,以符三禮之數。察其所貢,彼等或自阿拉伯半島者。為釋是星,天文家與史家,嘗舉諸多天象之組合,眾說不一。

博士於途,嘗至耶路撒冷,問大希律王以新王所在。王聞有嬰生伯利恆,將王猶太,乃懼,告博士見嬰則反報。後博士得默示,弗反。王遂誅其地之嬰。天使告約瑟,令往埃及避劫,及希律王卒,新王繼位,不知耶穌及其父母。耶穌命得保。舉家返以色列,居拿撒勒。