庫克船長

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庫克船長像

英國王家海軍王家學會會員詹姆斯·庫克船長(英文:Captain James Cook FRS RN),蘇格蘭人也,一七二八年十月廿七日生於英格蘭約克郡懷特比,世務農,善製圖。

既長,仕於渥克船運公司,役於英格蘭海上。一七五五年從軍,七年戰爭間嘗往美洲,考聖勞倫斯河口水文。一七五九年,擢為船長。

一七六六年,王家學會算得將有金星凌日,雇庫氏載其人往南太平洋觀之。一七六八年八月廿六日,以奮進號載王家學會學人西行。先渡大西洋巴西,復南向,越合恩角太平洋。翌年四月十九日,抵大溪地,事成,西向。至新西蘭,環島探之,復西澳大利亞。沿島北航,擱淺於大堡礁,船重毀,止五十日修之,續向北。一七七零年佔領島,以其為英國屬地。後歷好望角聖赫勒拿一七七一年七月十二日歸國。

其時,航海者患在壞血病,庫氏令屬員多食蔬果,又貯青檸,行之三年,無人以壞血症死。既還,得澳洲東邊海圖。加中校。

一七七二年,庫氏復出航。旨在探南方秘境。帥意志號、冒險號直指南大洋一七七三年一月十七日,至南極圈中,為普世首次。後又進佔南喬治亞島南三文治群島。既抵新西蘭,探南太平洋上各島,歷東加新赫布里底新喀里多尼亞諾福克島,其間在大溪地攜回土著奧馬伊,而東歸英國。

既歸,選為王家學會會員,又撰文論防壞血,贈金質勳章。此行使歐洲南極洲所在,而南方秘境之說止。

庫克船長三征太平洋。初度以紅線,二度以綠線,末度以藍線

一七七六年,庫氏載奧馬伊還家。率意志、發現二船,經好望角抵大溪地。事畢,折向北,抵歐胡庫伊尼豪,即夏威夷也。庫氏名之曰「三文治群島」,蓋三文治伯第一海軍大臣約翰·孟塔古贊其遠行。

一七七八年二月,庫氏復北向,越白令海峽,知北冰洋不可渡,乃南歸三文治。時值馬卡希基節,土著見庫氏等,以為其拉農神也,任其取食,准其伐木,又以女子獻之。後一員卒,土人方知其非天使,始有隙。土俗以物相易,多有徑取物於船者,復相爭。一七七九年二月十四日,互毆於凱阿拉凱庫亞灣,庫氏死於重笞,屍遭毀,時年五十。其屬大怒,屠島人,幾絕。翌年十月四日方還國。亦有說庫氏非死於土人者。

庫氏出身寒族,而其善用所長,又具勇氣,為國添屬土。防壞血之法,使遠航者得生,功在百年。惜以方俗有異,身死異地,屍骨無存。而其志仍為國人所道。今以之為名者,新西蘭之庫克海峽,在南島北島之間。在太平洋中亦有庫克群島,屬新西蘭。

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敘事完備,有條不紊,遂列正典