天子

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天子也,受天命以御百姓。天子衰,可以變之,曰革命

始皇帝六合天下,以為功超三皇五帝,故各取一字為天子尊號,曰皇帝。始皇帝用和氏璧玉璽,刻八字曰「受命於天,既壽永昌」,即行天子政者乃受天命也。

黃帝之時,敗蚩尤,合炎帝部,奉為天下共主,乃天子號之濫觴。古華夏以天為神,以王者為天子,受命於上蒼以理天下萬民之事。上古天子者,選賢與能,雖下有奉天子子為新共主之意,為王者多親選賢者與之,故有上古禪讓天下之事。

夏后氏,本欲禪讓賢人,唯賢多蚤夭,禹子遂為王,天子世襲亦自此起。夏初世雖有寒促有窮之奪國,然終有德夏后復政。多傳至,其失道,自比太陽,國人皆曰寧與日同亡,不願其王之。終有之革命,為有天命失道,賢能強革之始。商有天下傳至紂,復失道,周武王革之。

至此天子乃為天下之共主,王者非天下之長。自武王克商,以封建廣收天下,天子為四方之君長,天下始為王臣。後諸侯僭越相王,卒而合六國,天下為,建天子尊號為皇帝。自稱朕,臣下稱之陛下。所言曰諭,所命曰詔。自此起即以皇帝為天子,至於清亡。

歷代天子[]

自黃帝為天子至今,幾五千歲。故製四表,以明王統也。

王莽以下,天子有失德致亂者,每有一方之雄,僭號為帝。或有四夷初習華化,亦以天子為號,列如下。